Joseph Goldberger: 4 de Febrero

Joseph Goldberger: 4 de Febrero

El 4 de Febrero de 1915, el Dr. comienza su estudio sobre la pelagra, que funda las bases de la nutrición moderna

En esta fecha en 1915, el Dr. Joseph Goldberger comienza a conducir experimentos dietarios en once prisioneros (ofrecieron amnistías a cambio de su participación) de Mississippi para determinar la causa de la pelagra, una odiosa enfermedad de la piel que por entonces causaba 10000 muertes al año en los Estados Unidos 

Al ajustar la composición de la dieta de los internos, Goldberger pudo determinar que la pelagra es causada por una dieta pobre en nutrientes, y no por bacterias.

Este estudio alertó a los profesionales de la salud sobre la importancia de los nutrientes esenciales y vitaminas que se encuentran en los alimentos, y fue el puntapie inicial de la moderna investigación nutricional

Una década antes, Goldberger ya había luchado contra la fiebre amarilla, fiebre tifoidea, dengue, difteria y tifus en México, Puerto Rico, Louisiana, Mississippi y otros lugares, generalmente
contrayendo él mismo las enfermedades que buscaba contener o curar.

Su trabajo sobre la pelagra fue recibida con hostilidad por los gobiernos estatales del sur, particularmente cuando Goldberger defendió las reformas sociales y la reforma agraria para poner fin a esta enfermedad relacionada con la pobreza.

La reforma agraria que Goldberger creía necesaria para eliminar la pelagra se logró no por razonamiento científico sino por una invasión de gorgojos.

El insecto destruyó los campos de algodón y obligó a los sureños a diversificar sus cultivos. Al cultivar más comida, los sureños mejoraron sus dietas y sufrieron menos pelagra
“.
– Alan Kraut