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Emma Lazarus y la Estatua de la Libertad



Emma Lazarus y la Estatua de la Libertad

El 19 de noviembre de 1887, fallece la poetisa Emma Lazarus, autora del poema grabado en la base de la Estatua de la Libertad


En esta fecha de 1887 fallece a la edad de 38 años Emma Lazarus, autora del magnífico y célebre soneto “El nuevo coloso” grabado en la base de la Estatua de la Libertad.

Lázarus nació en Nueva York en el seno de una familia sefardí de origen portugués. Comenzó a escribir a una edad temprana, y pronto atrajo la atención de Ralph Waldo Emerson y otras luminarias literarias.

“Daniel Deronda”, la novela de George Eliot publicada en 1876, la hizo interesarse en las cuestiones relacionadas a la identidad judía, y a dedicarse a la traducción de poetas judíos al inglés y a la enseñanza (trabajó sobre todo con los inmigrantes judíos asquenazíes que comenzaban a llegar masivamente a Nueva York.

Lazarus fue también precursora del sionismo, pues comenzó a pedir que los judíos tuvieran una patria propia una década antes del nacimiento del movimiento sionista.

No como el gigante bronceado de griega fama
Con extremidades conquistadores a horcajadas de tierra a tierra;
Aquí, en nuestras puertas al atardecer bañadas por el mar, estará de pie
Una mujer poderosa con una antorcha, cuya llama
Ilumina a los prisioneros, y su nombre
Es madre de los exiliados. De su mano cual faro
Resplandece en bienvenida del mundo entero; sus ojos apacibles ordenan
El puerto ventoso enmarcado por las ciudades gemelas.
“¡Conserven, tierras antiguas, su pompa histórica!”, exclama ella
con labios silenciosos. “Dame tus cansados, tus pobres,
Tus masas hacinadas que anhelan respirar libremente,
Los despreciados de tus congestionadas orillas.
Envíame estos, los sin hogar, azotados por la tempestad,
¡Levanto mi lámpara junto a la puerta dorada!’

– Emma Lazarus